Carmen's July News

Dear  Donors:

Vicki and I will be in Guatemala between August 2 and 16.  We will meet with the Guatemalan educators who are helping revamp our curriculum and provide teacher workshops. We will also be meeting with the new parish priest in San Andres. We will report to you when we return home.

Because you haven’t heard from us in a while I asked Carmen, our program director, to share some of our students’ personal stories with you. She wrote to me about two students who are struggling and I thought I would summarize their stories for you.

The first is, a 16 year old 8th grader who has difficulty relating to adults. Carmen explained that she met with him about this problem when he bumped hard into Sr Bernice on the stairs and failed to register concern or apologize. Eventually, he disclosed that he was beaten with a stick by his father so routinely that he no longer felt it and that he had never learned to say please, thank you or excuse me as those courtesies were never used at home.

The second is, a 18 year old 8th grader whose positive attitude in the face of many problems at home has impressed Carmen. Her father is also abusive, especially toward her 16 year old brother, who left home at 13 and struggles to live on his own. Her mother is also ill and her 19 year old sister has had to suspend her studies to help out at home although she continues to dream of being a laboratory technician. We have offered to consider both of her siblings for scholarships, if they are able to resume their studies. She continues working hard despite her concerns about her family.

Carmen concluded her note by explaining that all of our students strive to realize their dreams against big obstacles. She expresses gratitude for the difference we’re making in our students’ lives and also in the lives of our teachers and their families. Carmen says the students and teachers strive to “be positive about everything all the time” and are convinced that with effort and dedication their dreams can be realized.

She also sent a photo of our teachers. Miguel, the young man on the right, is a new addition to the staff who teaches 6th grade art and music as well as junior high Spanish. He’s a graduate of our program. The other teachers pictured, Luis, Marcial, Ciona and Carmen, all now have many years experience. The other photos show some of the outdoor classroom activities our workshops encourage our teachers to use.

Thanks for all you do to keep our program going. I’ll be in touch again when Vicki and I return from our upcoming trip.

Warm regards,
Bruce Martin

CENTRO    EDUCATIVO    PARROQUIAL    ANEXO     IGER

La situación económica de la mayoría de los estudiantes no es tan buena por eso hay algunos estudiantes que tienen media beca (no pagan inscripción y mensualidad). Esto ayuda grandemente a los padres de familia porque así logran seguir y terminar el año escolar. Tenemos estudiantes de diferentes aldeas, algunos caminan aproximadamente 2 horas y media, otras vienen en bus, otros vienen en bicicleta. Ellos tienen la oportunidad de seguir aquí porque algunos solo estudian dos o tres veces a la semana, los otros días que no vienen a estudiar van a trabajar en la agricultura o construcción de casas. Algunos empiezan a trabajar aproximadamente a los 12 años para poder colaborar con la economía de su familia.

Los estudiantes viven situaciones difíciles en su hogar como por ejemplo un estudiante de 16 años de edad llamado Filiberto que estudia segundo básico tiene problemas de mala conducta a él se le hace difícil tratar a alguien con amabilidad porque en su casa el papá es el que manda y cuando él no quiere ir a trabajar o llega tarde a su casa porque se queda jugando con sus amigos su papa se enoja y le pega con manadas o palos o lo que encuentre, él me cuenta que con el tiempo ya no siente dolor cuando le pega   porque ya se acostumbró a que le pegue por cualquier cosa. Una vez aquí en la escuela a la hora del recreo él jugaba con sus compañeros y corrían cuando de repente Hna. Berenice subía las gradas y Filiberto bajaba muy rápido y la paso empujando, por suerte la Hna. no cayó al suelo pero ella se molestó porque él no se disculpó, así que fue y le dijo que pidiera disculpas por haber hecho eso y el no quiso hacerlo. Después de recreo Filiberto fue a hablar con migo, antes de que ella fuera. Él me contó lo que había sucedido pero dijo que no podía pedirle disculpas, porque la Hna. estaba muy molesta, al final de las clases fui y hablé con ella y le explique que Filiberto me había contado lo que había sucedido y al rato él llegó muy apenado y habló con la Hna. Berenice y le pidió disculpas y le dijo que no volvería a pasar. Sé que para él fue difícil pedir disculpas porque en su casa no existen las palabras por favor, gracias o disculpe.

 

Tenemos el otro caso de una señorita de 18 años, su nombre es Damicsa estudia en el grado de 2do. básico,  tiene una hermana de 19 y un hermano de 16 años, Yaquelin y Ervin ellos estudiaron también en el centro educativo y el año pasado salieron de 3ro básico, ya no pudieron seguir estudiando porque la carrera de diversificado que ellos quieren seguir es muy cara. Ervin quiere ser locutor y Yaquelin quiere ser laboratorista, ambas carreras están fuera del departamento y el papá de ellos no les ayuda en nada, la mamá hace poco empezó con ataques de nervios por todos los problemas que han surgido, Damicsa tenía que dejar de estudiar para que uno de sus hermanos pudiera seguir estudiando pero ella le prometió a su mamá que iba a caminar las dos horas de camino los días de clase, que buscaría ayuda para no pedirle dinero para sus trabajos y bueno ella ahora es becada acá en la escuela pero su hermana Yaquelin al final no logró pasar los exámenes en Sololá donde está la carrera que ha querido pero lo intentará este año y espera pasar los exámenes, es la segunda y última oportunidad que tiene. Ahora ella hace trabajos domésticos para ayudar un poco a su mamá, Ervin cuenta que empezó a trabajar desde los 11 años y su papá lo ayudaba un poco pero una vez que no quiso ir con él al trabajo el papá se enojó y le dijo que mejor ya no le ayudara y que se mantuviera el solo y así él empezó a mantenerse solo desde los 13 años. No logró estudiar este año pero quiere seguir el otro año aunque no sea la carrera que él quiere. Han tenido que aguantar ver desde pequeños que su papá le pegue a su mamá cuando se enoja y ellos han tenido que intervenir. Hace unos meses los sacaron de la casa donde estaban viviendo porque la casa donde estaban no era de ellos y tuvieron que hacer un préstamo en la Cooperativa para comprar una casa de dos cuartos. Se les ha hecho muy difícil pagar la deuda porque no tienen un trabajo fijo y Ervin trabaja solo los días que encuentra. Damicsa está estudiando pero piensa trabajar en vacaciones.  El papá se fue un tiempo de la casa pero regresó y para ellos no es posible sacarlo. Siempre temen que le pegue a su mamá cuando ninguno de ellos está en la casa para poder ayudarla. La mamá a veces se desmaya por el problema que tiene de los ataques de nervios por el momento la están tratando con medicina inyectable y por momentos está mejor. Damicsa hace todo lo posible por salir bien en sus estudios aunque le está costando pero siempre es positiva en cada momento y esperamos que siga así.

Estos son algunos de los problemas que se vive en las comunidades de por acá, tenemos distintos casos, pero a pesar de todo lo que les pasa ellos quieren y tienen esa esperanza de mejorar su vida y por eso tienen el sueño de que en el futuro serán profesionales y puedan alcanzar sus metas. Agradecemos por la gran oportunidad que les dan a estos jóvenes y a nosotros como maestros por darnos un trabajo que nos ayuda también a mejorar cada día, sabemos que no todo es fácil pero es posible con esfuerzo y dedicación pero sobre todo ser positivos en todo momento. Muchas Gracias.

Dan Kirk